ESA-Satelliten erfassen das Ausmaß der Waldbrände in Europa

ESA-Satelliten überwachen europäische Waldbrände

In den letzten Wochen haben verheerende Waldbrände Griechenland, Italien, Spanien und Portugal heimgesucht und mehrere Todesopfer, die Vertreibung von Tausenden von Menschen und weitreichende Schäden an der Infrastruktur verursacht.

Bereits seit Januar sind in der EU mehr als 260.000 Hektar Land abgebrannt – eine Fläche von der Größe Luxemburgs. Viele Brände wüten noch immer in weiten Teilen Südeuropas und darüber hinaus.

Als Reaktion auf die zunehmende Bedrohung durch Waldbrände hat die Europäische Weltraumorganisation eine aktualisierte Version ihres World Fire Atlas veröffentlicht, das Satellitendaten nutzt, um die Brände zu verfolgen.

Über das Dashboard können Benutzer die Häufigkeit von Bränden zwischen Ländern vergleichen und die Entwicklung von Bränden im Laufe der Zeit analysieren. Der Atlas wurde ursprünglich 2019 eingeführt und unterstützte sowohl europäische Zivilschutzbehörden als auch Feuerwehrleute.

Die kumulative monatliche Häufigkeit von Bränden in Spanien, Frankreich, Italien, Griechenland und Portugal in den letzten sieben Jahren laut Daten des World Fire Atlas. Quelle: ESA

Das Tool verwendet nächtliche Daten des Sea and Land Surface Temperature Radiometer an Bord des Copernicus Sentinel-3A, dem primären Erdbeobachtungssatelliten Europas.

Der Sensor misst wie ein Thermometer im Himmel die thermische Infrarotstrahlung, um die Temperatur der Landflächen der Erde zu erfassen, was zur Erkennung von Bränden verwendet wird.

In den letzten sieben Jahren zeigt das World Fire Atlas eine bedeutende Anzahl von Bränden in Portugal, Italien, Griechenland, Frankreich und Spanien. Die höchste Anzahl von Bränden wurde in diesem Zeitraum im August 2016 und Oktober 2017 in Portugal verzeichnet.

Während Waldbrände ein natürlicher Bestandteil vieler Ökosysteme sind, haben Wissenschaftler davor gewarnt, dass sie aufgrund des Klimawandels in vielen Teilen Europas häufiger und weiter verbreitet auftreten.

Die Copernicus Sentinel-2 Mission hat dieses Bild des anhaltenden Brandes auf der griechischen Insel Rhodos am 23. Juli 2023 aufgenommen. Quelle: ESA

Im Juli brannten auf Rhodos innerhalb einer Woche etwa 50.000 Hektar Land ab, was fast 20.000 Menschen zwang, die griechische Insel zu verlassen. Der Copernicus Rapid Mapping Service, der Behörden während Notfällen mit geographischen Informationen unterstützt, wurde für dieses Ereignis aktiviert und half den Feuerwehrleuten bei der Bekämpfung des Brandes.

Durch die Nutzung von Satellitendaten glaubt die ESA, dass Behörden, Forscher und Organisationen effektivere Strategien zur Brandprävention und -bekämpfung entwickeln können.

“Das fortgesetzte Engagement der ESA, von Copernicus und der EU, diese wertvolle Ressource kontinuierlich bereitzustellen, unterstreicht die Bedeutung der Nutzung von Weltraumtechnologie zur Bewältigung wichtiger Umweltprobleme”, sagte Olivier Arino, Leiter der Abteilung für Erdbeobachtungsprojekte der ESA.