Europas ‘dunkles Universum’-Teleskop liefert erste Bilder des Weltraums

Europa's 'Dark Universe' telescope delivers first space images

Europas neues Weltraumteleskop Euclid hat seine ersten funkelnden Bilder des Weltraums zurückgeliefert, ein “verlockender Blick” auf das, was kommen wird.

Die Bilder sind nicht nur faszinierend, sondern zeigen auch, dass alle Instrumente des Teleskops einwandfrei funktionieren. Das muss eine große Erleichterung für die Wissenschaftler der Europäischen Weltraumagentur sein, die in den letzten 16 Jahren 1,4 Mrd. Euro für die Entwicklung des Teleskops ausgegeben haben.

Euclid wurde am 1. Juli mit einer SpaceX Falcon 9-Rakete von Cape Canaveral in Florida gestartet und hat fast sein Ziel erreicht – einen Aussichtspunkt, der als der Zweite Lagrange-Punkt bekannt ist und etwa 1,5 Millionen km von der Erde entfernt liegt. An diesem Ort befindet sich auch das Super-Teleskop James Webb.

Eine 3D-Renderung des Euclid-Weltraumteleskops. Quelle: ESA

Während James Webb entwickelt wurde, um in die Details zu zoomen, kann Euclid “schnell und weit” gehen. Über seine sechsjährige Lebensdauer wird das vollständig kalibrierte Euclid letztendlich Milliarden von Galaxien bis zu 10 Milliarden Lichtjahre entfernt beobachten, um die bisher größte 3D-Karte des Himmels zu erstellen, sagen die Wissenschaftler.

Die Karte wird Einblicke geben, wie sich das Universum ausgedehnt hat und wie sich seine Struktur im kosmischen Verlauf entwickelt hat. Sie wird auch mehr über die Rolle der Schwerkraft, der dunklen Energie und der dunklen Materie enthüllen. Diese Phänomene machen 95% des Kosmos aus und scheinen die Form und Ausdehnung von allem, was wir da draußen sehen, zu kontrollieren, aber was genau sie sind, bleibt immer noch ein Rätsel.

“Es ist aufregend und enorm emotional, diese ersten Bilder zu sehen”, sagte Euclid-Projektleiter Giuseppe Racca. “Es ist noch unglaublicher, wenn wir bedenken, dass wir hier nur wenige Galaxien sehen, die mit minimaler Systemabstimmung erzeugt wurden.”

Auf der linken Seite sehen Sie den vollständigen Sichtbereich von VIS, und auf der rechten Seite eine vergrößerte Version. Quelle: ESA

Die oben gezeigten Schwarz-Weiß-Bilder wurden mit dem sichtbaren Lichtinstrument (VIS) von Euclid aufgenommen, das für das menschliche Auge sichtbares Licht einfängt. Diese Kamera wird “scharfe” Aufnahmen von Milliarden von Galaxien machen, um ihre Formen zu messen.

Die ESA vergleicht den Bereich der Nahaufnahme mit etwa einem Viertel der Breite und Höhe des vollen Mondes, wie er von der Erde aus gesehen wird – nur ein Bruchteil des Nachthimmels.

Die unten gezeigten roten Bilder wurden mit dem Near-Infrared Spectrometer and Photometer (NISP) aufgenommen, das Infrarotlicht einfängt und die Menge an Licht misst, die Galaxien bei jeder Wellenlänge emittieren.

Auf der linken Seite sehen Sie den vollständigen Sichtbereich von NISP, und auf der rechten Seite eine vergrößerte Version. Quelle: ESA

Die ESA sagte, dass einige der Highlights aus beiden Bildern “Spiral- und elliptische Galaxien, nahegelegene und ferne Sterne, Sternhaufen und vieles mehr” sind.

Interessanterweise kann man auf den VIS-Bildern viele kleine Streifen sehen. Dies sind Spuren, die von hochenergetischen Teilchen, oder kosmischen Strahlen, hinterlassen werden. Sie treffen die Detektoren der Kamera aus allen Winkeln und hinterlassen Linien unterschiedlicher Länge.

“Bodenbasierte Tests liefern keine Bilder von Galaxien oder Sternhaufen, aber hier sind sie alle in diesem einen Feld”, sagte Reiko Nakajima, einer der Wissenschaftler hinter dem VIS-Instrument. “Es ist schön anzusehen”, fügte er hinzu.

Die Infrarot-NISP-Kamera hat auch ein drittes Bild aufgenommen:

Zweites Bild, aufgenommen von Euclids NISP-Kamera. Quelle: ESA

Jeder Streifen in diesem Bild repräsentiert das Lichtspektrum einer einzelnen Galaxie oder eines Sterns. Diese besondere Art, das Universum zu betrachten, ermöglicht es uns festzustellen, woraus jede Galaxie besteht und wie weit sie von der Erde entfernt ist.

Obwohl diese Schnappschüsse bereits sehr cool sind, betonte die ESA, dass es sich um “frühe Testbilder” handelt, die genutzt wurden, um die Instrumente zu überprüfen und zu überprüfen, wie das Raumfahrzeug verbessert werden kann. “Detailliertere” Bilder werden zu einem späteren Zeitpunkt veröffentlicht werden.

Wenn Euclid erfolgreich ist, wird es uns eine noch nie dagewesene Chronologie der Geschichte des Kosmos liefern und uns helfen, die Geheimnisse des Universums – und unserer eigenen Existenz – zu enträtseln.