Wo sind all die Fitnessarmbänder hin?

Fitnessarmbänder - wo sind sie hin?

Alles begann mit einer unschuldigen Frage zur ENBLEcast-Hotline. Es ging darum, welche bildschirmlosen Wearables es gibt, die eine Gesundheitsverfolgung wie das Fitbit Flex bieten, aber nicht so teuer sind wie der 300-Dollar-Oura Ring.

Mir kam keine einzige gute Antwort in den Sinn.

Ganz gleich, ob es uns gefällt oder nicht, die einfachen Fitnessarmbänder von vor einigen Jahren sind nicht mehr wirklich vorhanden. Das oben erwähnte Fitbit Flex und andere Bänder wie das Jawbone Up oder das Misfit Ray haben heutzutage keine modernen Pendants mehr. Das Nächstbeste, was ich in diesen Tagen gesehen habe, sind Geräte wie das Amazfit Band 7, das Fitbit Inspire 3, das Garmin Vivosmart 5 und das Mi Band 7 von Xiaomi. Das Problem ist, dass sie alle Bildschirme haben.

Die einzige Antwort, die ich für unseren Anrufer hatte, war eine entschuldigende Geste, denn leider war der teure Oura Ring die beste Option (oder eine Zusammenstellung von halbherzigen Maßnahmen, die teurer wären als der Oura Ring). Die ganze Erfahrung hat mich beunruhigt zurückgelassen. Als ich 2014 anfing, Fitness-Tracker zu tragen, war ich ein begeisterter Fitbit-Charge-Fan und hatte keine Mangel an Alternativen. Heutzutage finde ich kaum noch interessante Geräte zum Testen. Das lässt mich fragen: Wo sind all die Fitnessarmbänder geblieben?

Heutzutage sieht man Tracker wie das Fitbit Flex 2 nicht mehr wirklich.

Smartwatches bieten mehr für Ihr Geld

Man könnte denken, dass es mehr Fitnessarmbänder geben sollte, weil sie im Grunde genommen nicht mit den Problemen zu kämpfen haben, die Smartwatches plagen. Fitnessarmbänder können Wochen lang mit einer einzigen Ladung halten, während die meisten Flaggschiff-Smartwatches von Apple, Samsung und Google täglich oder zumindest alle zwei Tage aufgeladen werden müssen. Sie sind diskret, können neben Ihrer coolen mechanischen Uhr getragen werden und sind perfekt für den Dauereinsatz. Sie werden nie ein Fitnessarmband finden, das so sperrig ist wie die Apple Watch Ultra. Benachrichtigungsmüdigkeit ist real. Im Allgemeinen sind Smartwatches auch teurer als Fitnessarmbänder.

Trotzdem können Smartwatches insgesamt mehr leisten. Auch wenn Fitnessarmbänder (bildschirmlos oder anderweitig) länger halten können, müssen Sie immer noch auf Ihr Telefon schauen, um alles andere zu erledigen. Smartwatches können Ihr Telefon nicht vollständig ersetzen, aber sie können dazu beitragen, dass Sie weniger auf Ihr Telefon schauen und dennoch verbunden bleiben.

“Smartwatches haben heute viel mehr Nutzen als ein Jawbone oder ein einfaches Fitbit vor zehn Jahren”, sagt Julie Ask, Vizepräsidentin und Hauptanalystin bei Forrester. “Sie können immer noch keine für weniger als 100 US-Dollar kaufen, aber Sie können sie für weniger als 300 US-Dollar kaufen.”

Die Grenze zwischen Fitnessarmbändern und Smartwatches hat sich auch so stark verwischt, dass es sich anfühlt, als ob Smartwatches mehr Wert bieten.

Es geht nicht nur darum, dass Smartwatches günstiger geworden sind. Die Grenze zwischen Fitnessarmbändern und Smartwatches hat sich auch so stark verwischt, dass es sich anfühlt, als ob Smartwatches mehr Wert bieten. Das geschieht schon seit einiger Zeit, hat sich aber 2021 wirklich gefestigt. Man braucht nur auf Fitbits Angebot in diesem Jahr zu schauen. Das Fitbit Charge 5 wurde für 180 US-Dollar eingeführt, eine Erhöhung um 30 US-Dollar gegenüber seinem Vorgänger. Das Luxe – sein schickes Fitnessarmband – kam im selben Jahr heraus und kostete 150 US-Dollar für die reguläre Version und erstaunliche 200 US-Dollar für die Sonderedition. In der Zwischenzeit kostete die mittlere Smartwatch Versa 3 von Fitbit 230 US-Dollar. Selbst wenn Sie tatsächlich nicht alle zusätzlichen Funktionen der Versa nutzen, hatte es das Gefühl, dass es sich einfach lohnte, weil es mehr konnte.

Das Fitbit Charge 5 (rechts) kostete 30 US-Dollar mehr als sein Vorgänger, das Charge 4 (links)

Abgesehen von Fitbit verkaufte Apple im Jahr 2021 die Series 3 und SE für jeweils 180 und 280 US-Dollar. Die Galaxy Watch 4 von Samsung startete bei 250 US-Dollar. Die Smartwatches GTR und GTS 3 von Amazfit kosteten 180 US-Dollar und konnten genauso viel oder sogar mehr als das Charge 5.

Es ist also kein Wunder, dass Smartwatches bei den Verbrauchern beliebter sind. Forrester hat mir einige Zahlen aus seiner Verbraucher-Benchmark-Umfrage für 2023 geschickt, die besagen, dass 32 Prozent der online-versierten Erwachsenen Smartwatches verwenden, im Vergleich zu 19 Prozent, die Fitness-Tracker verwenden. Gleichzeitig stellt ein Bericht von IDC für 2023 fest, dass Fitnessarmbänder nur 6,4 Prozent des Marktes ausmachen. Während IDC erwartet, dass Fitnessarmbänder für diejenigen bestehen bleiben, die sie bevorzugen, wird ihr Marktanteil voraussichtlich bis 2027 auf 4,8 Prozent sinken. Der Bericht stellt auch fest, dass erwartet wird, dass der Marktanteil von Smartwatches in diesem Zeitraum von 31,2 Prozent auf 32,8 Prozent steigt.

Fitnessarmbänder sind nicht profitabel

Für größere Marken sind Fitnessarmbänder einfach keine kluge Investition. Und für kleinere, experimentellere Unternehmen im Bereich Wearables wie Oura und Whoop lohnt es sich buchstäblich nicht, erschwingliche Alternativen zu schaffen. Diese Unternehmen setzen auf hochtechnologische, wissenschaftsbasierte Produkte, und auch einmalige Hardware-Verkäufe reichen nicht aus, um Server am Laufen zu halten, notwendige Forschung zu finanzieren oder ein Produkt durch den FDA-Zulassungsprozess zu bringen. Deshalb sieht man immer häufiger, dass Smartwatch-Alternativen mit teuren monatlichen Abonnements angeboten werden.

Whoop bietet “kostenlose” Hardware mit einer monatlichen Mitgliedschaft zwischen 16,60 und 30 US-Dollar an.

“Wenn ich ein kleines Unternehmen wäre, würde ich nur dann finanziert werden, wenn ich ein Dienstleistungsmodell habe”, sagt Ask. “Und ich bekomme nur mehr Geld, wenn ich ein Dienstleistungsmodell habe und nachweisen kann, dass ich eine positive Auswirkung auf die Verbraucher habe – das bedeutet, dass sie für den Service bezahlen.”

Ich kann aus eigener Erfahrung bestätigen, dass dies die Antwort ist, die ich von Wearable-Herstellern und Gesundheitstechnologieunternehmen erhalten habe, wenn ich sie gefragt habe, warum sie sich für Abonnements entscheiden. (Garmin bleibt die einzige Ausnahme.) Das gilt nicht nur für die Kategorie Wearables, sondern auch für das Smart Home und jede Art von vernetztem Gerät im Allgemeinen.

Werden Fitnessarmbänder ein Comeback erleben?

Wenn man sich die jüngsten Produktveröffentlichungen ansieht, ist es unwahrscheinlich, dass Fitnessarmbänder jemals wieder die dominierende Kraft sein werden, die sie einmal waren. Es gibt jedoch Nachfrage nach bildschirmlosen Wearables. Sie sind einfach anders als die, die Sie früher kannten.

Alle bildschirmlosen Wearables, die ich in letzter Zeit getestet habe, konzentrieren sich entweder auf spezialisiertes Wellness-Tracking oder sind teuer wie die Hölle. Manchmal beides. Keine der Optionen, die ich in den letzten Jahren getestet habe, entspricht dem, wonach unser Anrufer gefragt hat. Das Bellabeat Ivy ist zum Beispiel für Menschen konzipiert, die menstruieren und sich besser mit den Auswirkungen ihres Zyklus auf ihr allgemeines Wohlbefinden auseinandersetzen möchten. Der Ava-Tracker soll speziell bei der Empfängnis helfen. Die Nowatch ist ein 300-Dollar-Tracker, der Ihnen helfen soll, achtsamer zu sein – er eignet sich nicht gut für die traditionelle Gesundheitsüberwachung. Die Whoop 4.0 ist für Hardcore-Sportler und kostet je nach Mitgliedschaft zwischen 16,60 und 30 US-Dollar monatlich.

Es gibt ein wachsendes Interesse an Smart Rings, aber das Design hat noch einen langen Weg vor sich.

In der Zwischenzeit ist der Oura Ring nicht der einzige Smart Ring auf dem Markt. Es gibt viele Menschen, die an Alternativen arbeiten, gerade weil er weniger ablenkt, bequemer ist und diskreter als eine Smartwatch ist. Da ist zum Beispiel der Evie Ring von Movano, der derzeit um eine FDA-Zulassung als medizinisches Gerät bemüht ist. Auch Ultrahuman hat einen Smart Ring. Happy Health arbeitet an einem Smart Mood Ring, um Ihre geistige Gesundheit zu bewerten. Samsung hat ebenfalls ein Patent für einen Smart Ring angemeldet. Obwohl großes Interesse an dieser Form besteht, haben Smart Rings noch einen langen Weg vor sich.

Am Ende des Tages haben Smart Rings – und andere bildschirmlose Fitness-Tracker – das gleiche Problem wie Fitnessarmbänder. Eine Smartwatch kann einfach mehr. Jede Alternative muss Ihnen einen überzeugenden Grund geben, warum Sie für weniger das Gleiche bezahlen würden.