Neuer Bericht behauptet, dass dein Handy, dein Fernseher und deine smarten Lautsprecher dich ausspionieren. Aber ist es wirklich wahr?

Neuer Bericht enthüllt Spionieren dich dein Handy, Fernseher und smarte Lautsprecher tatsächlich aus?

Telefon im Dunkeln

Letzte Woche wurde ein Artikel von 404 Media viral, dank einer beunruhigenden Serie von Anschuldigungen über die vermeintliche Fähigkeit von Smart-Geräten, unsere Gespräche abzuhören.

Marketingfirma behauptet, tatsächlich Telefone und Smart-Lautsprecher abzuhören, um gezielte Werbung zu schalten

Ein Marketingteam innerhalb des Medienriesen Cox Media Group (CMG) behauptet, die Fähigkeit zu haben, Umgebungsgespräche von Verbrauchern über eingebaute Mikrofone in Smartphones, Smart-TVs und anderen Geräten abzuhören, um Daten zu sammeln und sie für gezielte Werbung zu nutzen, wie 404 Media in einer Überprüfung von CMG-Marketingmaterialien und aus Details eines Vorschlags an einen externen Marketingprofi herausfand.

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Die Nachricht signalisiert, dass das, was ein großer Teil der Öffentlichkeit seit Jahren geglaubt hat – dass Smartphones Gespräche mithören, um Werbung auszuliefern – in bestimmten Situationen tatsächlich Realität sein könnte.

Schockierend, oder? Auf den ersten Blick handelt es sich hier um eine Geschichte über Online-Privatsphäre und den Überwachungsstaat. Aber ich habe den Großteil von zwei Tagen damit verschwendet, dieser Geschichte in verschiedene Kaninchenlöcher zu folgen, und ich kann bestätigen, dass die zugrunde liegenden Fakten einfach nicht stimmen.

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Nachdem ich diese sensationelle Geschichte gelesen habe, habe ich einige Fragen: Haben sie das wirklich gesagt? Haben sie das wirklich getan? Ist diese Art des Ausspähens überhaupt möglich? Wenn diese Art des Ausspähens wirklich möglich ist, warum macht das nicht jeder?

Fangen wir von vorne an.

Haben sie das wirklich gesagt?

Ja, haben sie. Zwei Blog-Beiträge auf der Website von Cox Global Media Local Solutions haben einige erstaunliche Behauptungen aufgestellt. Das Unternehmen hat diese Seiten aus dem Internet entfernt, aber ich konnte zwischengespeicherte Kopien für die Ewigkeit speichern.

Dies ist eine zwischengespeicherte Kopie einer der Seiten, auf der CMG Local Solutions mit “Aktivem Zuhören” prahlt.

Hier sind ein paar Auszüge aus diesen beiden Beiträgen:

Unsere Technologie befindet sich an der Spitze der Sprachdatenverarbeitung. Wir können Käufer anhand von lockeren Gesprächen in Echtzeit identifizieren. Es mag wie schwarze Magie erscheinen, aber es ist es nicht – es ist KI. Die wachsende Möglichkeit, auf Mikrofondaten von Geräten wie Smartphones und Tablets zuzugreifen und sie zu analysieren, ermöglicht es unserem Technologiepartner, Sprachdaten während Kaufgesprächen zu sammeln und zu analysieren.

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Indem wir Kundeninformationen, die aus Gesprächen rund um smarte Geräte gewonnen werden, integrieren und analysieren, können wir genau bestimmen, wo und wann Kunden sich am ehesten mit Werbung auseinandersetzen. Wenn Sie diese Informationen zur Hand haben, haben Sie die Möglichkeit, gezielte Kampagnen zu opportunistischen Momenten auf den Plattformen einzusetzen, auf denen Ihr Publikum seine Zeit verbringt. Das Ergebnis? Maximale Sichtbarkeit und Wirkung.

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KI verrät uns, wann und auf was wir uns konzentrieren müssen. Unsere Technologie erkennt relevante Gespräche über Smartphones, Smart-TVs und andere Geräte.

Klingt nach ziemlich ausgefeilter Technologie, oder? Dieser Beitrag wurde von Justin Wenokur, dem Vice President of Digital Strategy von CMG Global Solutions, verfasst und hat ein Veröffentlichungsdatum vom 28. November 2023.

Laut seinem LinkedIn-Profil kümmert sich Justin um SEO und lokale Werbung für CMGs Netzwerk von Radiosendern. Justins Beitrag erschien auf dem CGM Local Solutions Blog neben Beiträgen mit Titeln wie “Digitales Marketing für Klempner verwandelt Interessenten in Gewinne” und “Steigern Sie die Einschreibungen für Kosmetikschulen” und “Traktormarketingstrategien”.

Mein Fazit: Justin hat die Schlüssel zum Blog bekommen und angefangen, Sachen zu veröffentlichen, ohne Aufsicht von der Geschäftsleitung, die damit beschäftigt ist, sich mit den 50 Radiosendern und 10 lokalen Fernsehsendern auseinanderzusetzen, die jedes Jahr 96% ihres Umsatzes in einem Markt generieren, der in alarmierendem Tempo zusammenbricht. Vielleicht hat Justin von seinem nicht namentlich genannten “Technologiepartner” gehört und wild darauf spekuliert. Oder vielleicht hat er einfach eine Menge erfunden, um den Verkaufsmitarbeitern bei der Entwicklung interessanterer Argumente zu helfen.

Haben sie das wirklich getan?

Ich habe ein Problem mit der Art und Weise, wie 404 Media diese Geschichte verfasst hat. Sie haben keinen einzigen Beweis dafür vorgelegt, dass tatsächlich Verstöße gegen die Privatsphäre stattgefunden haben. Sie haben ein paar absolut unglaubliche Blog-Beiträge zitiert und einige bedauernswerte Trotteln interviewt, die sich eine phantastische Präsentation ihres CMG Local Solutions-Mitarbeiters angehört haben. Und das war es.

Es gibt keine Hinweise darauf, dass irgendwelche dieser technologischen Schabernack jemals stattgefunden haben. Stattdessen haben wir eine Gruppe von Verkaufsmitarbeitern dritter Klasse, die eine Präsentation mit unglaublichen Details zusammengestellt haben.

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CMG Local Solutions schickte eine Erklärung an Ars Technica im Anschluss an dieses Durcheinander und bestätigte, dass sie “keine Gespräche abhören oder Zugriff auf irgendetwas haben, was über einen aggregierten, anonymisierten und vollständig verschlüsselten Datensatz eines Drittanbieters hinausgeht, der für die Anzeigenplatzierung verwendet werden kann.” Tage nach der Veröffentlichung der ursprünglichen Geschichte hat 404 Media sie mit Kommentaren des Unternehmens aktualisiert, das bedauerte, “jede Verwirrung.”

Sie haben öffentliche Schande verdient, aber diese Beiträge hätten nicht ernst genommen werden sollen.

Ist diese Art von Spionage überhaupt möglich?

Smart-Geräte sind mit Hardware ausgestattet, deren einzige Aufgabe darin besteht, Ihre Befehle zu hören und sie in Aktionen umzusetzen. Ihr Smartphone hat natürlich ein Mikrofon. Ihre Amazon Echo und Google Next Smart-Lautsprecher enthalten Mikrofone, die immer auf die magischen “Weckwörter” lauschen. Ihr Smart-TV hat wahrscheinlich ebenfalls ein Mikrofon, damit es auf Sprachbefehle reagieren kann.

Vor einem Jahrzehnt hat die CIA versucht, eine App zu entwickeln, um Samsung Smart-TVs zu hacken, damit sie zufällige Gespräche von Personen belauschen konnten, die sie im Visier hatten. Es stellte sich als wirklich schwierig heraus, das zu tun, und sie sind tatsächlich Spione! Wie meine Kollegen von ENBLE berichteten, als die Nachrichten zum ersten Mal bekannt wurden, musste diese Art von Angriff von einer buchstäblich bösartigen Hausangestellten mit einer physischen USB-Verbindung durchgeführt werden, und Samsung hat den Angriff schnell mit Firmware-Updates blockiert.

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Es ist noch schwieriger vorstellbar, dass Apple oder Google es zulassen würden, dass jemand auf Ihre Smartphone-Gespräche Lauscher setzt. Es gibt verschiedene Berechtigungsebenen, die aktiviert werden müssen, bevor so etwas passieren kann.

Gleiches gilt für Smart-Lautsprecher, die dafür ausgelegt sind, nach bestimmten “Weckwörtern” zu lauschen, und für Smart-TVs, die normalerweise erst dann zuhören, wenn Sie eine Taste auf der Fernbedienung drücken.

Ist es technisch möglich? Ja. Besteht die Möglichkeit, dass diese Art von Spionage von den wertvollsten öffentlichen Unternehmen der Welt unbemerkt stattgefunden hat? Nein.

Wenn diese Art von Spionage wirklich möglich ist, warum macht es dann nicht jeder?

Und hier ist die eigentliche Frage im Wert von 64 Milliarden Dollar.

Lasst euch nicht von dem Namen Cox täuschen. Cox Media Group entstand, als Cox Enterprises sein lokales Radio-, TV- und Zeitungsgeschäft in ein Unternehmen ausgliederte und es dann an ein Private-Equity-Managementunternehmen namens Apollo Media verkaufte. CMG ist ein kleiner Akteur im Medienbereich, und seine Local Solutions-Gruppe ist ein SEO-Unternehmen, das Anzeigen und Video-Pre-Rolls an lokale Unternehmen verkauft.

Wenn es wirklich möglich wäre, die Mikrofone in all Ihren intelligenten Geräten zu aktivieren und Ihre zufälligen Gespräche an anonyme Vermarkter zu senden, glauben Sie wirklich, dass ein lokales Medienunternehmen dritter Klasse die Vorreiterrolle spielt?

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Das ist natürlich eine rhetorische Frage. Die wirklich großen Unternehmen, die für diese Geräte verantwortlich sind (Google, Apple, Amazon), unterliegen regulatorischen Behörden in den USA und Europa. Bereits der Hauch von Datenschutzverletzungen, wie sie in diesen phantasmagorischen Versprechungen beschrieben werden, würde für alle Beteiligten Milliardenstrafen nach sich ziehen.

Theoretisch ist es möglich, dass Online-Vermarkter Sie ausspionieren, aber es gibt erhebliche technologische Hürden, die sie überwinden müssten, bevor sie das tun könnten. Und wahrscheinlich würden sie solch einen Trick nicht durchziehen können, ohne erwischt und bestraft zu werden.

Das Fazit? Es ist nicht passiert. 404 Media wusste, dass es nicht passiert ist, aber sie haben trotzdem die Hunderte Millionen von Klicks gesammelt, die mit dieser Schwachsinnsgeschichte verbunden sind.

Vielleicht sollten Sie ihnen beim nächsten Mal, wenn Sie eine Geschichte von 404 Media sehen, genau sagen, was Sie denken. Sagen Sie es sogar laut. Und keine Sorge, sie werden Sie nicht über ein Telefon, einen Fernseher oder einen Lautsprecher hören können.