Gesetzgeber äußern Besorgnis über Apples ‘antikompetitive Behandlung’ der iMessage für Android-App

Gesetzgeber äußern Bedenken über Apples 'antiwettbewerbsrechtliche Praktiken' bei der iMessage für Android-App

Die bekanntgegebene Entscheidung von Apple, die iMessage-App Beeper Mini für Android einzustellen, hat die Aufmerksamkeit von US-Gesetzgebern auf sich gezogen, die besorgt sind, dass das Unternehmen aus Cupertino den Wettbewerb unterdrückt.

Beeper Mini FunktionDie Senatoren Amy Klobuchar und Mike Lee sowie die Abgeordneten Jerry Nadler und Ken Buck haben am Sonntag einen Brief an den stellvertretenden Justizminister Jonathan Kanter verfasst und eine Untersuchung des Beeper Mini-Streits gefordert. Der Brief legt nahe, dass Beeper Mini Apples iMessage-“Hebelwirkung” gegenüber iPhone-Nutzern reduziert hat, was dazu führte, dass Apple es einstellte.

Wie Sie wissen, sind Interoperabilität und Interkonnektivität schon lange wichtige Treiber des Wettbewerbs und der Verbraucherwahl bei Kommunikationsdiensten, angefangen von Telefonen bis hin zu E-Mails. Start-ups und kleine Unternehmen treiben Innovationen voran, schaffen Arbeitsplätze und können etablierte Unternehmen stören, wenn sie sich im Wettbewerb behaupten dürfen. Aber Verbraucher werden nie von Wettbewerb profitieren, wenn dominante Firmen diesen Wettbewerb von Anfang an unterbinden dürfen.

Wir sind daher besorgt, dass Apples jüngste Maßnahmen zur Deaktivierung von Beeper Mini den Wettbewerb beeinträchtigen, die Auswahlmöglichkeiten für Verbraucher einschränken und zukünftige Innovationen und Investitionen in interoperable Messaging-Dienste entmutigen werden. Wir befürchten auch, dass solche Taktiken in Zukunft Investitionen und Innovationen von denen behindern könnten, die mit den bestehenden digitalen Gatekeepern konkurrieren wollen. Aus diesem Grund überweisen wir diese Angelegenheit an die Kartellbehörde, um zu prüfen, ob dieses potenziell wettbewerbswidrige Verhalten von Apple gegen die Kartellgesetze verstoßen hat.

Obwohl Beeper Mini’s Entwickler versucht haben, den Datenschutzaspekt zu betonen, indem sie auf die Verschlüsselung ihrer App für Android zu ‌iPhone‌-Kommunikation hingewiesen haben, wurde Beeper Mini mit einer umgekehrten Version von iMessage gestartet, die Android-Telefonnummern heimlich als Apple-Gerätebesitzer registrierte. Die App nutzte Apples eigene iMessage-Server mit gefälschten Anmeldedaten. Es ist daher nicht überraschend, dass Apple Beeper Mini als Sicherheitsrisiko betrachtet hat.

Apple gab bekannt, dass Beeper Mini aus Sicherheits- und Datenschutzgründen eingestellt wurde, da damit potenzielle Metadaten offengelegt und unerwünschte Nachrichten, Spam und Phishing-Angriffe ermöglicht werden könnten.

Apple stoppte die volle Funktionalität von Beeper Mini nur wenige Tage nach dem Start, aber das Team von Beeper Mini konnte kurz danach eine Lösung finden. Die aktualisierte Version der App erfordert eine Apple-ID im Gegensatz zur ersten Version und funktioniert nur mit E-Mail-Adressen, nicht mit Telefonnummern.

In einem Interview mit CBS News sagte Beeper CEO Eric Migicovsky, dass er einfach einen sicheren Service für Android-Nutzer bieten möchte und er kritisierte das iMessage-Monopol von Apple.

Beeper Mini hat nach wie vor mit Ausfällen zu kämpfen, während Apple den iMessage-Dienst optimiert. Die Ingenieure von Beeper Mini bemühen sich darum, die App am Laufen zu halten, und derzeit steht sie kostenlos zur Verfügung.

Apple könnte einer genauen Prüfung in Bezug auf Beeper Mini gegenüberstehen, aber der Druck könnte nachlassen, sobald das Unternehmen im Jahr 2024 Rich Communication Services, oder RCS, übernimmt. ‌RCS‌ wird für Chats zwischen ‌‌iPhone‌‌ und Android-Nutzern verwendet und bietet Unterstützung für hochwertige Videos und Bilder, Emoji-Reaktionen, Tippindikatoren, Lesebestätigungen und vieles mehr und ermöglicht Android-Nutzern viele der gleichen Funktionen wie bei iMessage-Nutzern.

Verschlüsselung für Chats von ‌iPhone‌ zu Android wird fehlen, bis Apple mit der GSM Association zusammenarbeitet, die das ‌RCS‌-Protokoll entwickelt hat, um Ende-zu-Ende-Verschlüsselung hinzuzufügen. Die Google-Version von ‌RCS‌, Google Messages, unterstützt Ende-zu-Ende-Verschlüsselung auf Android-Geräten, aber Apple übernimmt das ‌RCS‌ Universal Profile und nicht die von Google modifizierte Version von ‌RCS‌.

Es ist erwähnenswert, dass es viele plattformübergreifende Apps gibt, die ‌iPhone‌- und Android-Benutzer herunterladen können, um privat zu kommunizieren, einschließlich WhatsApp, Telegram, Signal und mehr.

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