Microsoft und Activisions 69-Milliarden-Dollar-Deal Streaming-Rechte gehen an Ubisoft in Bemühungen um Regulierungsbehörden-Zustimmung

Microsoft und Activision haben einen 69-Milliarden-Dollar-Deal abgeschlossen. Ubisoft erhält die Streaming-Rechte in ihren Bemühungen um Zustimmung von Regulierungsbehörden.

Microsoft versucht immer noch, die Zustimmung der britischen und US-amerikanischen Regulierungsbehörden für den 69 Milliarden Dollar schweren Kauf des Spieleverlags Activision Blizzard zu erhalten. Um die Genehmigung zu erhalten, hat der Xbox-Hersteller eine einzigartige Vereinbarung mit einem anderen großen Spieleverlag, Ubisoft, getroffen.

Laut einer Mitteilung von Microsoft werden die Cloud-Streaming-Rechte für Activision Blizzard-Spiele an Ubisoft für den Abonnementdienst des Verlags übergehen. Das bedeutet, dass aktuelle und neue Activision-Spiele in den nächsten 15 Jahren über die Ubisoft-Dienste per Cloud-Streaming verfügbar sein werden. Dazu gehört auch der Ubisoft Plus-Dienst des Verlags, der auf PC, Xbox, Playstation und Amazon Luna verfügbar ist.

Microsoft wird weiterhin Activision Blizzard-Spiele auf seinem Xbox Cloud Gaming haben, aber diese Titel werden nicht mehr exklusiv für die Streaming-Plattformen des Unternehmens sein.

Microsoft enthüllte erstmals im Januar 2022 Pläne, Activision zu erwerben. Mit dem Abschluss des Deals würde der Xbox-Hersteller zu einem der drei größten Videospielverlage werden, direkt hinter dem Konkurrenten Sony. Activision Blizzard ist einer der größten Third-Party-Verlage mit einigen bedeutenden Franchises, die den Spielekatalog von Microsoft deutlich stärken würden, darunter Call of Duty, Candy Crush und Overwatch.

Der 18. Oktober ist das Datum, das Microsoft für den Abschluss seines Deals mit Activision festgelegt hat. Die beiden Unternehmen haben die Frist von Juli auf Oktober verschoben, um mehr Zeit für die Genehmigung durch die Regulierungsbehörden zu haben. Wenn der Deal nicht abgeschlossen wird, fällt eine Kündigungsgebühr, oder “Breakup”-Gebühr, an, die von Microsoft an Activision gezahlt werden muss. Die Gebühr beträgt 3 Milliarden Dollar, steigt jedoch bis zum 29. August auf 3,5 Milliarden Dollar und dann bis zum 15. September auf 4,5 Milliarden Dollar, wenn der Deal nicht abgeschlossen wird.

Obwohl Microsoft bereits einige fusionsspezifische Schlachten gewonnen hat, hat es immer noch Hürden zu überwinden. Hier erfahren Sie, was Sie über den Deal wissen müssen und was er für Gamer bedeutet.

Wer muss dem Deal noch zustimmen?

Microsoft muss immer noch die britischen Regulierungsbehörden davon überzeugen, die Übernahme zu genehmigen. Im April hat die britische Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde (CMA) den 69 Milliarden Dollar Deal blockiert und erklärt, dass er zu höheren Preisen und weniger Auswahlmöglichkeiten für Gamer führen würde.

Microsofts Berufung gegen diese Entscheidung besagt, dass die CMA “grundlegende Fehler bei der Berechnung und Bewertung der Marktdaten für Cloud-Gaming-Dienste gemacht hat, indem sie die Einschränkungen durch das native Gaming nicht berücksichtigt hat (bei dem Gamer über einen digitalen Download oder eine physische Disc auf ihre Geräte installierte Spiele zugreifen)”. Dieser neueste Deal mit Ubisoft ist Microsofts Versuch, die Bedenken hinsichtlich der Wettbewerbsbeschränkungen anzugehen, die die CMA möglicherweise immer noch hat.

In den USA hat die Federal Trade Commission (FTC) den Deal abgelehnt und erklärt, dass er den Wettbewerb in der Videospielindustrie beeinträchtigen würde. Bisher waren ihre Herausforderungen jedoch erfolglos.

Ein Bundesrichter hat Anfang Juli abgelehnt, eine einstweilige Verfügung zu erlassen, die den Deal hätte stoppen können. Die FTC versuchte, den Zusammenschluss vorübergehend zu stoppen, bis ein separates, internes Verfahren vor einer Verwaltungsbehörde abgeschlossen war. Berichten zufolge plant die FTC nun, dieses interne Verfahren auszusetzen. In der Vergangenheit hat die FTC ihre Ablehnung von Deals zurückgezogen, wenn ein Bundesrichter eine einstweilige Verfügung abgelehnt hat.

Microsoft bestreitet weiterhin, dass der Deal den Wettbewerb in der Videospielindustrie behindern würde. Es hat bereits die Zustimmung der EU, Chinas, Japans und anderer großer Länder erhalten.

Was bedeutet dieser Deal für Gamer?

Für Abonnenten des Xbox Game Pass würde eine Fusion bedeuten, dass der Katalog der Spiele von Activision Blizzard in den Service integriert würde, ähnlich wie es bei den Bethesda-Spielen der Fall war, als Microsoft das Unternehmen im Jahr 2020 erwarb.

Wie sich Gamer, die keine Xbox haben und stattdessen eine Sony PlayStation oder Nintendo Switch-Konsole nutzen, davon betroffen wären, ist weniger klar.

Kritiker des Deals befürchten, dass Microsoft zukünftige von Activision entwickelte Spiele auf konkurrierenden Konsolen nicht verfügbar machen könnte, obwohl der Ubisoft-Deal einen Weg bietet, Activision-Spiele über Ubisoft Plus auf die PlayStation-Plattform zu bringen.

Ein Großteil der Bedenken betrifft Call of Duty von Activision, das jedes Jahr eines der meistverkauften Spiele ist. Microsoft hat bereits eine 10-jährige Vereinbarung mit Nintendo getroffen, um Call of Duty-Spiele auf dessen Konsolen zu bringen, aber Sony hat anscheinend im letzten Jahr eine ähnliche Vereinbarung abgelehnt, als sie ihr vorgelegt wurde. Xbox-Chef Phil Spencer sagte jedoch am 16. Juli, dass Microsoft und Sony eine 10-jährige “bindende Vereinbarung” getroffen haben, um Call of Duty auf der PlayStation-Plattform zu halten. Es ist unklar, ob die neueste Vereinbarung anders war als das, was Microsoft Sony letztes Jahr angeboten hatte.

Microsoft hat Anfang dieses Jahres eine 10-jährige Vereinbarung mit Nvidia getroffen, die sicherstellt, dass Nvidias Cloud-Gaming-Plattform GeForce Now weiterhin Zugriff auf Spiele von Microsoft und Activision hat.

Microsoft verwendet diese Vereinbarungen mit seinen Wettbewerbern, um den Regulierungsbehörden zu zeigen, dass es keinen Mangel an Wettbewerb in der Videospielindustrie geben wird.