Frachtschiff mit WindWings umgerüstet nimmt Kurs auf umweltfreundlichere Reisen

Umrüstung eines Frachtschiffs mit WindWings für umweltfreundlichere Reisen

Ein Frachtschiff, das mit zwei riesigen Segeln nachgerüstet wurde, hat seine Jungfernfahrt angetreten und könnte damit einen umweltfreundlicheren Kurs für die weltweite Schifffahrtsindustrie einleiten.

Das Schiff Pyxis Ocean wird die sogenannten “WindWings” testen, während es von China nach Brasilien reist. Das amerikanische Unternehmen Cargill, das das Schiff gechartert hat, gab bekannt, dass dies das erste Mal ist, dass Segel dieser Größe an einem Frachtschiff angebracht und in der realen Welt getestet werden.

Die starren, faltbaren Segel wurden von der britischen Firma BAR Technologies entwickelt, einem Spin-off des britischen Teams von America’s Cup 2017, einem weltberühmten Segelwettbewerb, der oft als “Formel 1 der Meere” bezeichnet wird.

Jedes Segel ist 37,5 Meter hoch und besteht hauptsächlich aus Glasfaser, demselben Material wie die Rotorblätter von Windturbinen. Und wie Windturbinen sollen sie auch die CO2-Emissionen reduzieren. Durch Unterstützung der Motoren eines Frachtschiffs könnten die WindWings den Dieselverbrauch um bis zu 30% senken.

“Vier Flügel auf einem Schiff, das sind sechs Tonnen eingespartes Treibstoff, das sind 20 Tonnen eingespartes CO2 – pro Tag. Die Zahlen sind enorm”, sagte John Cooper, CEO von BAR, gegenüber der BBC.

Weltweit entfallen 3% der Treibhausgasemissionen auf den Schiffsverkehr – mehr als die gesamte Luftfahrtindustrie. Aber die Dekarbonisierung des Schiffsverkehrs ist berüchtigt schwierig, weil die meisten Schiffe heute auf Dieselkraftstoff fahren und Alternativen wie Wasserstoff oder Batterien noch nicht tragfähig sind.

WindWings, das von dem EU-Programm Horizon mitfinanziert wird, ist eine besonders attraktive Option, weil es Schifffahrtsunternehmen ermöglicht, ihre bestehende Flotte nachzurüsten und die Emissionen sofort zu reduzieren.

“Letztendlich benötigen wir auf allen Schiffen kohlenstofffreie Treibstoffe, aber in der Zwischenzeit ist es entscheidend, jede Reise so effizient wie möglich zu gestalten”, sagte Dr. Simon Bullock, Schifffahrtsforscher an der Universität Manchester, ebenfalls gegenüber der BBC.

Auch anderswo laufen bereits ähnliche windbasierte Schiffsprojekte. Anfang dieses Jahres begann das schwedische Unternehmen Oceanbird mit dem Bau eines Satzes von 40 Meter hohen Segeln mit einem Gewicht von 200 Metrischen Tonnen, die an dem 14 Jahre alten Autotransporter Wallenius Tirranna nachgerüstet werden sollen.

Das norwegische Kreuzfahrtunternehmen Hurtigruten hat im Juni auch ein Konzept für sein erstes emissionsfreies Schiff vorgestellt. Das Schiff wird batteriebetrieben sein und die Energie wird von drei 40 Meter hohen, mit Solarpaneelen bedeckten Segeln ergänzt. Es ist für 2030 geplant.

In der Zwischenzeit werden die Segel der Pyxis Ocean während ihrer geschätzten sechswöchigen Reise genau überwacht, in der Hoffnung, die Technologie sowohl in der Cargill-Flotte als auch in der gesamten Schifffahrtsindustrie einzuführen.